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Australia: la crisis de la formación profesional se está transformando en una crisis social

La erosión del sistema de formación profesional de Australia, debido en parte a la privatización, está teniendo ahora un impacto sobre la sociedad y sobre el futuro de los jóvenes.

Después de haber sufrido severos recortes presupuestarios en la última década, el programa de formación profesional de Australia TAFE (educación técnica y superior) está en crisis. El número de estudiantes ha disminuido en un 25% desde 2012 y el sector de la educación técnica y superior se ha visto especialmente afectado por la pérdida de puestos de trabajo.

Esta cuestión apremiante fue abordada por el sindicato de la educación australiano (AEU), miembro de la Internacional de la Educación (IE), en su conferencia nacional celebrada el 20 de octubre, cuyo tema era El futuro de las instituciones públicas de educación técnica y superior – una nueva política social. El objetivo del evento era volver a concebir la función de la educación técnica y superior habida cuenta de la “ruptura del acuerdo social relativo a la formación profesional en Australia”.

Un sector diezmado

En el pasado reciente, los sistemas de educación técnica y superior han sido diezmados por los recortes presupuestarios, la eliminación de miles de puestos de trabajo docentes, el cierre de instalaciones, la disminución de una serie de cursos y el aumento de las tasas de matrícula de los estudiantes, que excluye a los más necesitados.

“Necesitamos una política pública sólida para las instituciones de educación técnica y superiorque restablezca la función social más amplia que desempeñan y les permita responder a las necesidades de los jóvenes y de sus comunidades, así como a las necesidades de la industria”, declaró Pat Forward,secretaria federal de la educación técnica y superior de AEU. “Un sistema público de educación técnica y superior dotado de recursos suficientes es un eje fundamental de esta política”. El gobierno australiano tiene la responsabilidad de financiar adecuadamente el sistema y de valorar “la educación técnica y superior como una institución pública vital para la construcción de una sociedad mejor”, afirmó.

Nuevas investigaciones

La conferencia reunió a académicos e investigadores, entre los que se encontraban el profesor asociado Leesa Wheelahan de la Universidad de Toronto, el Dr. Jim Stanford, director del centro del trabajo del futuro en el Instituto Australia, y el profesor John Buchanan, jefe de la asignatura de análisis de negocios de la Universidad de Sídney, así como responsables políticos, docentes y representantes sindicales.

La conferencia también fue el escenario para el lanzamiento en Australia del informe de Wheelahan y Gavin Moodie, Tendencias mundiales en EFP: un marco para la justicia social, encargado por la IE.

Angelo Gavrielatos, director del proyecto de la IE de respuesta global a la comercialización y privatización de la educación, hizo hincapié en los puntos principales del estudio:

  • La diversidad de estructuras y enfoques educativos para este ámbito de desarrollo de rápido crecimiento
  • La necesidad de dar a los estudiantes algo más que una formación orientada al empleo
  • La importancia de adoptar un enfoque integral hacia los estudiantes de la EFTP
  • El impacto negativo de la privatización en este sector
  • Las mejores prácticas; p. ej. Alemania, donde la EFTP está completamente financiada y gestionada por el estado
  • La necesidad de que los estudiantes de la EFTP puedan tener vías académicas de acceso a la enseñanza superior si desean seguir este camino

IE: La EFTP no proporciona itinerarios educativos

“La EFTP es un ámbito crucial de desarrollo para (hasta) dos tercios de los estudiantes que no siguen la vía académica tradicional centrada en la universidad”, dijo la presidenta de la IE, Susan Hopgood. “El hecho de que se encuentren en cursos administrados a menudo por el sector privado, lo que el mundo académico desaprueba, a pesar de que llenen de manera oportuna un vacío en las estadísticas del gobierno, requiere que se lleven a cabo investigaciones que estén más basadas en la evidencia, como el estudio de la IE sobre la EFTP, para poder ver lo que está realmente pasando”.

Añadió que este estudio pone de relieve las necesidades del sector de la EFTP, que está lejos de cumplir las promesas de ofrecer itinerarios educativos a todos los estudiantes. “El enfoque de las capacidades productivas propuesto en el informe permitiría que los estudiantes de la EFTP no solo adquirieran habilidades en, por ejemplo, mecánica o peluquería, sino que también aprendieran competencias ciudadanas y desarrollaran una mayor variedad de capacidades para toda la vida”.