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Kenia: El sindicato presenta una demanda contra dirigentes universitarios por los recortes efectuados en los salarios del personal académico

En Kenia, el Universities’ Academic Staff Union (UASU) ha llevado a los vicerrectores de dos universidades ante los tribunales por haber efectuado recortes en los salarios del profesorado, recortes que habían sido suspendidos anteriormente por un juez.

El 8 de julio, el Tribunal de Empleo y Relaciones Laborales de Nairobi debía conocer los detalles de una causa presentada por el UASU contra los vicerrectores de dos universidades públicas, la Universidad de Kisii y la Universidad de Egerton. Estas universidades han reducido drásticamente los salarios de 877 docentes y han justificado estos recortes alegando dificultades de financiación.
 
UASU insta al tribunal a encarcelar al profesor John Akama, vicerrector de la Universidad de Kisii, y a la profesora Rose Mwonya, vicerrectora de la Universidad de Egerton, por desobedecer las órdenes judiciales de suspender los recortes, dictadas el 22 de mayo.
 
Circulares
 
Las órdenes judiciales suspendieron las circulares aprobadas por los vicerrectores. Como prueba, el sindicato presentará las circulares, que fueron redactadas sin consultar al sindicato de la educación:
  • La profesora Mwonya envió una circular, con fecha del 13 de mayo, a todos los miembros del personal en la que se informaba del recorte salarial y que decía: “Debido a la pandemia de la COVID-19 que ha afectado a todo el país, la universidad no puede generar fondos suficientes internamente para poder pagar los salarios del mes de abril de 2020”. El documento señalaba que la escasez de fondos podría persistir mientras durara la pandemia. Mwonya declaró que la junta directiva había resuelto que los fondos disponibles se pagarían de la siguiente manera: el personal de los grados 5 a 19 recibiría el 60% de su remuneración normal, mientras que el personal de los grados 1 a 4 recibiría el 100% de sus salarios.
  • El 11 de mayo, el profesor Akama envió una circular a todo el personal en la que decía que la Universidad de Kisii no podía pagar los salarios del mes de abril de 2020 en su totalidad. Según afirmó, la institución recibía 90 706 363 chelines kenianos (unos 752 590 euros), mientras que la masa salarial, si se pagaban los sueldos en su totalidad, ascendía a 147 331 149,02 chelines kenianos (alrededor de 1 222 395 euros), lo que generaba un déficit de 56 624 786,02 chelines kenianos (unos 469 810 euros).
 
Condiciones de encarcelamiento
 
UASU insistió en que ambos vicerrectores estaban al corriente de las órdenes judiciales, pero hicieron caso omiso de ellas. Por lo tanto, los vicerrectores deben ser encarcelados por un período no superior a seis meses o ser condenados a pagar una multa de 200 000 chelines kenianos cada uno (unos 1600 euros).
 
El sindicato deploró el hecho de que Mwonya aplicara un recorte salarial del 40% a 581 miembros de su personal académico, mientras que Akama no pagó ningún salario a 296 miembros del personal académico.
 
Los dos vicerrectores estaban representados en el tribunal cuando se dictaron las órdenes que suspendían la aplicación del recorte salarial del 40%. Además, ninguno de ellos interpuso recurso alguno contra la orden judicial que suspendía los recortes salariales, por lo que, según el sindicato, las órdenes judiciales deben cumplirse.
 
UASU también insistió en que la continua retención de los salarios del profesorado hace que este sufra “una presión económica, una angustia, al no poder satisfacer sus necesidades diarias”.
 
El sindicato considera que esto constituye una violación de la Constitución, la legislación, los convenios colectivos y los contratos de trabajo del personal académico de Kenia.
 
Peticiones del sindicato
 
UASU también exige que los dos vicerrectores comparezcan personalmente en la audiencia judicial prevista para el 8 de julio y que el tribunal dicte:
  • Una declaración de que las circulares de los vicerrectores fechadas el 11 y el 13 de mayo relativas a la reducción de los salarios son inconstitucionales, nulas y sin efecto en virtud de los artículos 10, 41, 47 y 232 de la Constitución, la Ley de Universidades n.o 42 de 2012 y la Ley de Empleo de 2017.
  • Una declaración de que los vicerrectores han infringido los derechos constitucionales de UASU en virtud de los artículos 10, 41, 47 y 232 de la Constitución.
 
Una orden judicial permanente contra la aplicación de las circulares fechadas el 11 y el 13 de mayo, sin la inclusión de la aportación del sindicato, ya sea por parte de los vicerrectores, sus colaboradores, agentes o cualquier persona que actúe en su nombre.
 
El sindicato pidió un aumento de la financiación pública
 
Durante la pandemia de la COVID-19, UASU publicó una hoja de ruta para que las instituciones educativas y las universidades de Kenia pudieran volver a abrir sus puertas de forma segura. El sindicato de la educación superior reconoció que los ingresos de las universidades se habían visto seriamente afectados y que el Gobierno debía rescatar a las universidades públicas.
 
Además, UASU instó a las autoridades públicas a:
  • Aumentar la financiación destinada a las universidades públicas en unos 35 000 millones de chelines kenianos (unos 292 millones de euros) con el fin de apoyar la investigación, la infraestructura de las TIC, las medidas de distanciamiento social y la remuneración del personal.
  • Proporcionar al menos 35 000 millones de chelines kenianos al Fondo de Estabilización de la Educación Universitaria Pública, que se distribuye directamente a las universidades públicas.